這是美式足球聯盟杯決賽時的罰球。鹽湖城對抗堪薩斯城,若贏了,鹽湖城將再次擁有冠軍頭銜。

 

我和一群鹽湖城隊球迷坐在餐廳裡,我們已經等待了很久,手指甲也被我咬光了,我的汗珠直直落下。在這情急的情況下,我尷尬地向天做了個無聲的祈禱。沒錯,我做了一個祈禱。

 

鹽湖城隊的球員走向指定位置…

 

…然後罰球踢向球門。我們那一隊輸了。我的祈禱沒有獲得回答。

 

有項誡命說我們必須「時常祈禱」,我們有很多機會在不同時間地點祈禱。當我們尋求更直接、更個人的回答,我們有時候掉入了陷阱,我們祈求那些我們無法獲得的事物。

 

祈禱若沒有得到答覆,信心可能因此受影響。但也許我們的禱告得到了回答—也許我們的禱告只是無法用現在的樣子被回答。以下是當你為模稜兩可的事物祈禱時,可以用的方式,讓你的祈禱獲得回答。

 

我可以為運動比賽或其他競賽祈禱嗎?

我可以祈求這個嗎

這很難回答。當你非常在乎某些事,你當然會想為此祈禱。但是為勝利祈求就有點冒險了。因為另外一隊,無論是一群人或是一個人,他們也在為勝利祈禱,而他們也許就和你一樣有信心。天父應該回答誰的祈禱呢?

 

1992年New Era月刊中的一篇文章中寫了一些建議,告訴你在比賽開始前你可以祈禱些什麼:

  • 為團結祈求
  • 為運動精神祈求
  • 為平安祈求
  • 做感謝的祈禱

 

「畢竟,主…非常在乎你如何對待他人,祂也在乎你如何展現你信仰的福音。」

 

我可以祈求別人改變心意嗎?

這又是另一個複雜的問題了,答案也許會讓你們失望。當我們想要自己在乎的人接受福音,我們常會祈求他們得到心中的改變。

 

這當然是個正義的渴望。這當然值得祈求。但這麼做的危險在於,我們希望天父拿走別人的選擇權。聖詩中唱到:

 

「要知道每個靈魂都是自由的。每個人都可以為自己的生活和未來抉擇;因為這項永恆的真理已被賜予;神不會強迫任何人進天堂。」

 

這令人心碎,但我們並不因此無法得到安慰—或沒有額外的教導。1993年,岡崎千江子提到她的丈夫歸信的故事。

 

她談到祈禱在歸信的過程中的複雜角色,她也指出一些不錯的方式祈求希望他人加入教會。

 

  • 讓聖靈指引你的祈禱
  • 為他人服務(特別是我們想要他們加入教會的那些人)
  • 面對現實的限制

 

我們可以祈求讓別人加入教會嗎?可以。但我們更應該祈求更好的能力為他人服務,和更多跟隨聖靈的機會。

 

我可以為公正祈求嗎?

很多時候我們都會覺得邪惡的人事物逍遙法外。監護權爭奪、政治醜聞、法庭案件和商業操弄都讓我們覺得好人沒好報。

 

但向神祈求公義落在那些錯待我們的人的身上恰當嗎?雖然感覺很公平,但報復或報應的祈禱也許不會得到答覆。人生不幸的現實就是,雖然我們想當拉曼和雷米爾,但有時我們卻只是阿賓納代。

 

除了為公義祈求,或祈求我們的敵人遭到不幸,雅各‧傅士德會長提供我們另一條道路:

 

「我們會找各式各樣的藉口來拖延寬恕。其中一項藉口便是要等做錯事的人悔改了,我們才會寬恕他們。然而,這樣的拖延只會使我們喪失原本可以享有的平安與快樂。…一位經歷離婚痛苦的姊妹從她的主教那裡接受到這項很好的忠告:『要在心中為寬恕留個地方,等寬恕來到,就將它迎入心中。』」

 

我們可以祈求正義感嗎?可以。但有更好的方式,這個方式的回答會讓我們與天父的計畫和諧—祈求我們自己能夠改變。

 

最後,羅馬書8:26有我們應該祈求什麼的最好的忠告:

「況且我們的軟弱有聖靈幫助、我們本不曉得當怎樣禱告、只是聖靈親自用說不出來的歎息、替我們禱告。」

 

無論許多年前的那個令人失望的下午我如何抱怨,我應該要聆聽更重要的聲音:聖靈的聲音。祂的引領和看法會讓我們知道我們應該做什麼。祂也會在我們問到:「我們應該祈求什麼時」回答我們。

 

 

原始文章由Sam Bennion所寫,在mormonhub.com張貼,標題為《Can I Pray for That?

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