先知與使徒所說關於耶穌誕生的事你在生活當中可能不只一次聽過耶穌是在4月6日出生的。但是那是真正的教義嗎?我們如何知道?

 

雅各‧陶美芝長老在他1915年的經典書籍《耶穌是基督》當中,寫著耶穌基督是在西元前一年的4月6日出生的。陶美芝長老顯然是寫出這明確日期的第一位後期聖徒作家。這本書已經出版了一個世紀,在這段時間當中,對後期聖徒來說,耶穌基督在那年4月6日出生的事情已經成為公理了。但是祂真的是在那時出生的嗎?以下是先知和使徒對基督出生日期的說法。

 

19世紀的先知與使徒對耶穌誕生的看法

在19世紀,從約瑟‧斯密到朗卓‧舒的後期聖徒先知當中,沒有證據顯示他們有對耶穌出生日期發表特定言論。約瑟從未將教義和聖約20:1的字句詮釋為4月6日為救主誕生的日子,雖然他曾說那是「藉著​預言​和​啟示​之​靈」,特別在4月6日那一天,他要「再次​在​世上​組織​」這個福音期中耶穌基督​的​教會。同樣地,我能肯定的是,百翰‧楊、約翰‧泰來、惠福‧伍,以及朗卓‧舒從未對基督出生日期這個議題有相關言論的紀錄。

 

在19世紀的一位後期聖徒使徒曾經提出,耶穌的出生日期與傳統基督徒認為的12月25日並不相同。奧申‧溥瑞特長老根據摩爾門經中所描述的基督出生與死亡的徵象之間的天數,推算出西元前四年的4月11日是救主的生日。但是溥瑞特長老所說的4月11日從未在當時的後期聖徒當中留下印象,也大致上被遺忘了。

 

然而,BH羅伯茲長老覺得教義和聖約20:1支持了西元前一年為耶穌誕生的時間。而耶穌是在春季出生的概念,對在19世紀末期的後期聖徒並非不尋常。在1901年來自總會會長團的聖誕信息當中,安東‧倫德會長談到他覺得四月比較會是救主出生的時間。

 

20世紀的先知與使徒對耶穌誕生的看法

在20世紀中,三位不同的後期聖徒使徒針對耶穌基督的生平與教導發表了大型的研究,在這些研究當中,也提出了耶穌基督出生日期的模型。這三篇研究當中所提出不同的意見是特別令人感興趣的地方。

 

首先,如前所述,是雅各‧陶美芝長老的《耶穌是基督》。此書是由總會會長團委派,在鹽湖城聖殿中寫成的,也是由教會官方發行,成為由後期聖徒總會當局人員製作的第一部對基督生平系統性的評論。陶美芝長老對耶穌生日的言論是基於教約20:1──1830年4月6日星期二作為組織後期聖徒教會的日期──也就是從耶穌誕生之後,到那天為止,剛好1830年過去了。約瑟‧F‧斯密會長立即為陶美芝長老的書背書,但是十二使徒定額組的海侖‧M‧斯密長老則在1919年針對教約20:1的經文評論,我們應當視其「旨在說明……教會是在一般所接受的西元後1830年組織的。」之後有許多總會當局人員,包括教會會長海樂‧李、賓賽‧甘,以及戈登‧興格萊都對4月6日這個日期有溫和且接納的言論,但並沒有解釋或更多明確的說明。

 

陶美芝長老以文字陳述了他的立場,這也許暗示了這個觀點或相信對教會全體成員是必要的:「我們相信耶穌基督是在西元前一年的4月6日出生在猶大的伯利恆。」

 

祂是神的禮物儘管有這個言論,有兩位隸屬最高的總會當局人員後續出版了他們對耶穌生平與教導的書籍,他們的書中的觀點與陶美芝長老的並不相同。其中一個人是小路賓‧克拉克會長,曾在總會會長團當中擔任第一與第二諮理,在1954年出版了《我們福音的主》(Our Lord of the Gospels)。這本書後來再版,在1958年的時候成為教會官方書籍,出版成為麥基洗德聖職手冊。

 

在《我們福音的主》一書當中,克拉克會長談到耶穌的生日是在冬季。他解釋:「我並沒有建議任何日期為真正的日期。但是為了盡我所能幫助學生,我同意目前被許多學者接受的日期──西元前五年末或西元前四年初──為救主的生日。在他書中的時間表中,克拉克會長列出了他偏好的耶穌誕生日期的範圍是西元前五年的十二月,而馬利亞受到天使報喜的時間是九個月前的西元前五年三月。雖然克拉克會長並沒有堅持某個日期(像是12月25日),但他指出初冬傳統在歷史上的堅固立場。

 

布司‧麥康基是第三位對基督生平有系統性著作的總會當局人員。德撒律書店在1979年出版了這一系列共四本的《凡人彌賽亞》(The Mortal Messiah)。在第一冊(著重於救主誕生)的的20章當中的一個長篇幅的研究當中,麥康基會長討論了幾個不同的耶穌出生日期。相較於陶美芝長老,麥康基會長說:「我們不相信依我們目前的智慧──包括教會內或教會外已經知道的事──能夠對主耶穌出生那一天的日期有確切的答案。」麥康基會長接著回顧了陶美芝長老與克拉克會長對於耶穌出生日期的立場與解釋,他說他會站在克拉克會長的那一邊。

 

從這三篇研究當中,可以清楚看見不同的觀點,而且對於基督出生日期的問題,也沒有權威性的一致同意或立場是教會成員一定要接受的。但是在上個世紀當中,關於新約出現了許多新的資訊,而從考古與歷史的來源當中的新資料,以及對於經文的重新考究,顯示4月6日這個日期是有待商榷的。

 

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Erin Chung

我在南台灣的高雄土生土長,我是個耶穌基督後期聖徒教會的歸信者。我喜愛旅遊、學習語言,更愛耶穌基督的福音。福音使我在生命的旅程中更有目的與方向,我知道我從哪裡來,我生命的意義是什麼,我在死後會去到哪裡。耶穌基督的福音讓我面對困難時更堅強,我也知道該如何尋求幫助。福音真的改變了我的生命!

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