耶穌基督的第二次來臨馬太福音24章裡記錄了主耶穌基督對末世的預言。在這章裡,救主描述了耶路撒冷城的毀滅以及祂的第二次來臨。隨著時間流逝,此章裡的各節被調動和竄改,讓人們難以理解是在描述哪些事件。幸運的是,約瑟‧斯密在他的聖經靈感譯本裡,替我們澄清了關於這兩個部份的預言,也恢復了當初被取走的訊息。我們可以在《無價珍珠》中的 約瑟‧斯密──馬太 找到他替馬太福音24章翻譯的靈感譯本。

 

在基督上十字架的前幾天,祂的門徒和祂在橄欖山上。門徒們問了祂一些問題。他們俯瞰著耶路撒冷的聖殿和附近建築時,耶穌就預言這聖殿會被毀滅。使徒門問道:「請​告訴​我們,​您​說過​有關​聖殿​和​猶太​人​會​毀滅​的​事,​什麼時候​會發生?​有關​您​的​​降臨​、​世界​的​末了​、​或​​惡人​的​毀滅,​即​世界​的​末了,​會有​什麼​​徵兆​呢?」(約瑟‧斯密──馬太 1:4)

 

有關聖殿的毀滅,救主解釋了猶太人所必須承受的苦難。他提供的忠告是這樣的,那些逃到山裡的可避免此災難。在西元66年,猶太人起來反叛羅馬,到了西元70年,耶路撒冷城和她的聖殿已都被摧毀了。在逾越節的期間,提都斯率領羅馬軍來圍城,當時有大約兩百五十萬位居民加上朝聖者都在耶路撒冷落腳。城牆內的人很快就開始鬧飢荒,再加上猶太人中激進派系之間的內鬥,造成慘重的死傷。

 

根據歷史學家約瑟法斯所寫下的歷史,在這大毀滅來臨之前,歸信基督的人都已被帶領出耶路撒冷到佩拉(Pella)去,因而免於受到像猶太居民和朝聖者的命運。這應該是壓在那些在聖城裡的猶太人的最後一根稻草,他們被迫遷移,流浪異地。(參閱George Horton的著作,The Amazing Christian Escape from Jerusalem)

 

約瑟‧斯密的翻譯解釋基督第二次來臨

約瑟‧斯密──馬太 1:21-55(馬太福音24:6-8,14,23-51)回答了門徒對基督再來的疑問──​有關惡人的毀滅。「因為​在​那些​日子,​假​基督​、​假​先知​也​將​要​起來,​顯​大​神蹟​、​大​奇事,​倘若​能​行,​甚至​連​選民,​即​按照​聖約​的​選民,​也​會​被​他們​迷惑。」(約瑟‧斯密──馬太 1:22)

 

很有趣的是,當時人們常常控訴約瑟‧斯密,說他是假先知;但實際上,他卻是神真正的先知,被預先按立來復興在地上失去的真理和權柄。「凡​聰明​且​接受​​真理​、​以​神聖​之​靈​為​​指導,​又​沒有​​受騙​的──​我​實在​告訴​你們,​他們​將​不會​被​砍下​來​丟​進​​火​裡,​卻​將​承受​得住​那​日子。」(教義和聖約45:57)

 

耶穌也預言了在祂來臨之前,地上會到處都有戰爭和戰爭的風聲。照所安排「日期滿足」的時候,就是在耶穌基督後期聖徒教會被復興的那一刻開始,我們就正式進入「末世」,直到祂第二次來臨的時期。約瑟‧斯密預言的即將發生的美國內戰將為救主所預言的一段戰事揭開序幕:

「主​實在​這樣​說,​關於​那​快要​發生​的​戰爭,​始於​​南​卡​羅​來​納​的​叛變,​最後​在​許多​人​的​死亡​和​悲慘​中​結束;時候​將​到,​戰爭​將​從此​地​開始,​傾倒​在​各國​上。看啊,​南​部​諸州​將​與​北​部​諸州​分離​對立,​南​部​諸州​將​呼求​其他​國家,​即​那​稱為​大不列顛​的​國家,​他們​為了​保衛​自己​以​抵抗​其他​國家,​也​會​向​其他​國家​呼求;​然後​​戰爭​必​傾倒​在​各國​上。」(教義和聖約87:1-3

 

Melvin J. Ballard長老是耶穌基督教會的領袖之一,他是這麼說的:

不要喪失希望「…一切都在主的掌握之中。祂從一開始就知道最後。祂給了我們足夠的教導,我們若遵守,就能安然度過任何危機。祂的目的必會完成,我們也總有一天會明白這些事情為何發生,和它永恆的意義。因此,我們今日不要反應過頭,也不用做太過極端的準備;我們要做的就是遵守誡命,並且不要喪失希望。

但是我們要如何在這麼多的苦難和災難中找到希望?簡單說,就是在這混亂的世代中,我們要把我們的心思意念轉向耶穌基督。只要穿戴信心的盔甲,我們就可以克服每天面臨的許多挑戰,並征服我們最大的軟弱和恐懼,知道我們若盡力遵守 神的誡命,我們一定會沒事的。」(總會報告,1992年10月41-43頁)

 

基督對末世的預言

耶穌基督還預言說福音必須被傳到世界各地,然後惡人的毀滅才會開始(參照 約瑟‧斯密──馬太1:27,31)。 在2012年耶穌基督教會先知多馬‧孟蓀宣布降低男女青年去當摩爾門傳教士的年齡之前,傳教士總數有58,000人。但是在宣布此消息之後,傳教士申請書倍增約500%。伴隨網路和大眾傳播媒體的發展,有很大部分的傳道事工都是透過網路進行。Mormon.org,是本教會的入門網站,光是一年就有超過650,000件申請要求經文和傳教士教導。

 

耶穌預言在末世「各處必有飢荒、瘟疫和地震」。我們今日目睹了這一切,四處有混亂的天氣狀況和損失慘重的自然或人為的災難。摩爾門教徒被教導要儲藏一年份的食物、衣服和燃料,並且也要在靈性上為這些危機做準備。

 

耶穌也預言邪惡會增加,會有許多為了要獲利而建立教會,並和那些在神眼中不配稱的人分享聖餐;好的事物會被稱做壞的,壞的被稱作好的。對人的愛會冷淡。這些事確實都在我們眼前一一發生。

 

耶穌基督為了幫助我們做好準備,給了我們以下這些經文來教導我們:

1. 無花果樹的比喻 (約瑟‧斯密──馬太 1:38-40)
2. 第二次降臨的日子和挪亞時期的相比 (約瑟‧斯密──馬太 1:41-43)
3. 兩人在田裡工作和兩人在​推磨的預言 (約瑟‧斯密──馬太 1:44-46)
4. 好人和賊的比喻(約瑟‧斯密──馬太 1:47-48)
5. 主人和僕人的比喻(約瑟‧斯密──馬太 1:49-54)

 

祂也跟我們說祂來臨時義人的快樂景況(約瑟‧斯密──馬太1:37,44-45,50;帖撒羅尼迦前書4:16-18;教義與聖約88:96-98)。先知約瑟‧斯密得到啟示,重述並澄清耶穌基督交給古代門徒的預言。這啟示被記錄在教義與聖約88:96-98。

 

可見,耶穌基督第二次來臨前的徵兆會有許多。但是祂已在經文中且通過先知教導信徒們該知道和該做的事。如果我們對基督擁有強烈的信心,在各個方面充分準備好,我們就可以以積極樂觀的態度來迎接耶穌基督的第二次來臨。

 

 

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Erin Chung

我在南台灣的高雄土生土長,我是個耶穌基督後期聖徒教會的歸信者。我喜愛旅遊、學習語言,更愛耶穌基督的福音。福音使我在生命的旅程中更有目的與方向,我知道我從哪裡來,我生命的意義是什麼,我在死後會去到哪裡。耶穌基督的福音讓我面對困難時更堅強,我也知道該如何尋求幫助。福音真的改變了我的生命!

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