孩子的聖誕精神

真正的 聖誕精神

真正的聖誕精神是付出

在我還是個小男孩的時候,人們總是告訴我真正的 聖誕精神 是付出;但我並不相信,我認為真正的聖誕精神是獲得。我總是很期待母親站在那充滿了超棒禮物的客廳門口的聖誕節早晨。她總是會偷偷從門縫看,告訴我聖誕老人已經來過這裡,然後對於聖誕老人送我這麼多禮物顯得很驚訝的樣子。然後我會吃早餐、整理床舖、刷牙和穿好衣服。對於這個早晨帶來的焦慮和期待是言語無法描述的。當我對那些包裝好的禮物展開攻擊並看見裡面包的東西時,心中感受到的喜悅是世上其他事情無法比擬的。

 

過了幾年,聖誕節開始失去了它的魔力,我也開始像那些大人一樣說「真正的聖誕精神是付出。」我發現透過付出可以獲得滿足。而那魔力卻一直沒有回來,每一年佈置聖誕樹和陽台上燈泡的時候,我總是想,如果我專注於得到的東西甚於給予的東西,聖誕節不是會變得比較好嗎?又過了幾年,我有了自己的家庭,在給孩子禮物的同時,我偷偷地嫉妒他們收到聖誕節禮物時單純的快樂。

 

摩爾門經中的聖誕精神

幾年前我很仔細地閱讀了美洲的第一個聖誕故事,我很驚訝也很高興地發現我在孩童時期的想法是正確的──真正的聖誕精神是獲得。從那時起,對聖誕節的驚奇感又回來了。讓我帶領你回到西元前五年的柴雷罕拉,並且讓我們一同想像住在有史以來最奇妙的聖誕故事裡。

 

西元前五年是身為基督徒一段有趣但富有挑戰性的時代,這個世代很不穩定,我們見到了人們從邪惡變成正義,然後又變得邪惡。直到尼腓二世,偉大的先知和首席法官,他放棄了執政,對於無法挽救腐敗的局勢感到沮喪。他決定改革,用「純正的見證」來拯救他的人民,就像他的祖先阿爾瑪做的一樣。

 

撒母耳的拉曼人先知

有一位稱為撒母耳的拉曼人先知在柴雷罕拉的街上和市集宣講福音。我們並不知道他即將要測試我們的信心和所有在此地的基督徒的信心。

我們也一同經歷了尼腓人和拉曼人這不同種族間戰爭結束的時刻,也目睹了整個拉曼人的國度因為尼腓和他的弟兄李海的傳教而歸信。我們在當代都是有家庭的成人,年老的尼腓仍舊活躍地帶領教會和宣講福音。但是在遠方的地平線上有烏雲聚集,那是甘大安敦盜匪的勢力又逐漸茁壯,而教會中的信心似乎因此變得薄弱。當繁榮興盛的時候,過去的教訓易被遺忘,生活在這個時代真是有趣且富有挑戰。

 

最近,一位稱為撒母耳的拉曼先知在柴雷罕拉的街上和市集宣講福音。尼腓人不願意聽從撒母耳的勸戒並將他趕出去,但後來我們進入了城市,我們注意到了有很多的群眾興奮地聚集在城牆邊,站在城牆上的竟然是撒母耳,他回來了!他傳達的的訊息和先前他的警告是一樣的。當我們正在聽他說話的時候,一位朋友走了過來。他放棄了他的信心,沉迷在甘大安敦幫派的物質的貪念。

 

「你覺得這個拉曼人怎麼樣?」他問我們。

「他是先知。」我們回答。

「這是他自己說的。你們就相信他的預測?」

「我們接受所有先知說的話。」

 

聖誕精神:耶穌基督誕生的預言

我們聽到撒母耳開始談到基督,預言祂會在五年後出生。這不是一個新的或陌生的預言,因為李海預言救主會在他們離開耶路撒冷後的六百年降生。那些有信心並計算時間的人知道祂將會在五年內來到,我們的朋友問我們:「你相信這個嗎?那個基督會在五年後來到?」

 

「是的,」我們回答。「很多先知從很久以前就預言這件事了。」我們的朋友以嘲諷的口吻回答我們說基督出生在海的另一邊、另一片土地上是很「方便」的事,因為我們無法求證。撒母耳繼續說:

「看啊,我給你們祂來臨的徵兆;因為看啊,那時天上有強光,所以祂來臨前的那個夜晚沒有黑暗,世人看來就像白天一樣。因此,那時一個白天、一個夜晚和一個白天會像一個白天一樣,沒有夜晚;這就是給你們的徵兆;因為你們將知道日出和日落;所以你們可確知那是兩個白天和一個夜晚,但那是沒有黑暗的夜晚;這就是祂誕生前的那一個夜晚。看啊,將有一顆新星出現,這樣的一顆星你們從未見過;這也是給你們的一個徵兆。」

 

讓我們在此打住一下。我總是在想該如何接受這樣的宣言,我很確定要直視太陽是一件不容易的事,我很確定我會看著它下山然後當黑夜降臨大地,我想不到有任何經文中的預言像這個一樣顯而易見,這需要多大的勇氣去說這些事啊!接受這些預言也需要多大的勇氣啊!

 

當我們正試著去理解這個預言帶來的衝擊時,我們的朋友,看起來有點開心,轉過頭來問說:「你們一定不相信這個吧?」我們猶豫了一下。真希望這些預言是出自尼腓二世,而非一個剛來到柴雷罕拉地的拉曼人先知。我們的朋友注意到我們的猶豫。「當然,」他繼續說,「因為太陽下山後,天空是絕對不可能仍然像白天一樣亮的。你們應該知道吧?」

 

基督誕生的預言

我希望自己能相信並獲得聖靈的證實,這樣我就可以回應這些批評和嘲笑的人:「是的,我相信撒母耳藉著聖靈的指引所說的話,而這個徵兆確實會發生。」也許我們多疑的朋友會回答:「那麼你們就是比我想像中更愚蠢的人。但是為了你們好,我希望那真的會來到。」

 

我們還沒意識到在他的話裡面隱藏著無形的威脅。我們不太開心地繼續聽完撒母耳的訊息,但是「一個白天、一個夜晚和一個白天」這句話縈繞在我們的腦海裡。群眾變得更加激動。突然間,他們對著牆上的人射箭和石頭;但是他們無法擊中他,而且撒母耳繼續說話。當他們靠近並要綑綁他時,他的訊息已經傳達了,撒母耳跳下牆,回到他的人民裡。

 

「尼腓人再也沒有他的消息。」

 

在希拉曼書最後一行記寫的是多麼大的反思啊!在接下來的幾個月和幾年,我們時常希望能夠聽到撒母耳對我們保證他說過的那些啟示,他知道這些徵兆都會來到,他確實知道神的應許和基督的來臨,但是我們無法在尼腓人中再見到他。

 

在那些月和年當中,輕蔑我們的朋友常挑剔我們的信心,試著讓我們心中產生懷疑:「你們拉曼人的先知在哪?」他們會問我們。「為什麼你們說他永遠不會回來?他會不會看每天晚上太陽下山?即使他是拉曼人的先知,他知道自己說了愚蠢的話。放棄這荒謬的信仰吧!太陽下山後天空會永遠都是暗的。怎麼可能有例外?」

 

神知道如何試探祂的人民。然而,有一個人是一直站在我們這一邊──尼腓,他仍然是位先知,並且有信心地知道「會很快來到的事情」。神透過尼腓給我們的鼓舞的力量。這個尼腓曾在饑荒時謙卑下來領導我們,他也面對面的對抗腐敗的律師和甘大安敦盜匪、預測他們的暗殺、揭露他們的邪惡計畫。作為我們的領袖,尼腓撫平了我們的恐懼,但是每一個夜晚的太陽依舊下山,每一夜黑暗依舊降臨。

 

什麼時候懷疑和信心的拉鋸會變得令人無法承受呢?第一年,第二年,還是第三年?當反對的聲音漸漸變大,還有嘲諷的威脅逐漸增加,我們的想法會變得如何?第五年開始,日落後夜晚依舊來臨,我們的信心還能多強壯?當不信者的勢力逐漸增強,他們宣稱當那一天徵兆不顯現時,相信神的人若不否認他們的信仰,將會被處死刑,我們的恐懼是如何增加?當我看著每晚夜幕逐漸深沉,我想著沉睡中的孩子會有什麼樣的命運在等著他們。

 

我們之中本來有更多人會相信尼腓並聆聽他信心的保證──「徵兆將會來臨,徵兆將會來臨。」但是到了寧靜的晚上,一個問了很久的問題總會出現:「沒有太陽怎麼會有光呢?」去年的某些時候,尼腓二世,我們人民的力量,被神帶走了。他給了我們他的兒子尼腓三世管理銅頁片,「離開該地後,去了哪裡,沒有人知道。」這件事我們作何感想?懷疑再一次地開始點燃。如果尼腓二世過世,我們可以慰問其家屬而不會有懷疑的機會,但是他就這樣消失了,真的很難不去懷疑。

 

「你們偉大的先知尼腓去哪了?」不信者也許會這麼問。「他是不是就像撒母耳一樣遺棄你們,不管你們死活?會不會偷偷摸摸躲進曠野裡求自己的生存,因為他知道那徵兆是不可能?你們仍然固執地相信你們的舊傳統而不願面對現實嗎?不可能有基督的存在的!」嘲笑和挑戰不斷地持續著,每一個傍晚我們滿懷信心地等待著太陽下山,寂靜讓那些期待毀滅的笑容在他們臉上展開。

 

在最後的幾週裡,當我們「堅定地守候一個白天、一個夜晚和又一個白天」時,我們的感受是什麼呢?我們的祈禱會不會變的更加熱切和深沉?隨著太陽下山,希望破滅的感覺是什麼呢?當我們的敵人在最後一天準備好屠殺的時候,我們作何感受?尼腓充滿擔憂,為他的人民跪下並呼求「神哪」。神平靜地說:「今晚徵兆必出現。」但是尼腓無法將這句安慰的話在一天之內散播出去。人民的信心在陽光最後一道光線前仍舊會被試探。

 

經文並沒有清楚說明為信徒所計畫的毀滅為何。也許他們會被團團包圍到他們城市的中心或在城牆的外面,並且在太陽下山的時候被殺害。也許暴徒會佔優勢,每個人會找出他們的鄰居。身為信徒,我們的家庭從家裡看著沉落的太陽。若在下午時給我們最後的機會,藉著聲明不相信救主耶穌而保全我們的性命,我們會這麼做嗎?我們想過若徵兆沒有來到,生命就失去了意義,因為沒有個基督的生命就等於什麼都沒有一樣。

 

聖誕精神:耶穌基督的誕生

聖誕精神:耶穌基督的誕生

尼腓人看到基督誕生的徵兆
多麼美好的夜晚!在我們在日落過後看見天空變得越來越亮,像中午一樣,我們會發出多麼美好的「驚奇的讚嘆」!

我們的家庭緊握著手,站在午後的光裡,看著也許是最後的夕陽。太陽一度在地平線的邊緣顫抖著,一下子不見了蹤影。曾有那麼一刻,遲疑、關注、希望、疑問交織在一起。「是不是變暗了?我們去性命了嗎?」而那個時刻,我們發現黑暗並沒有聚集。天空反而變得越來越亮。

 

若我們能夠想像那個時刻,若我們可以穿越時空、地點和文化的阻隔到耶路撒冷,我們會聽見一個聲音。這就是聖誕的聲音。這是個啜泣、感謝、歡喜、勝利和信心重生和證實的聲音。這是人類獲得無法用文字形容的愛及神的兒子降臨在世上這無可比擬禮物的聲音。這是真正的聖誕精神──不是付出的精神而是獲得的精神,獲得我們的父神和祂愛子的愛,以及以感謝的心接受並給予神祂唯一想要的禮物,也就是破碎的心和痛悔的靈。這是多麼美好的時刻和聲音啊!希望這聲音會在每一個聖誕節響起,希望我們能夠一遍又一遍聽到它。

 

多麼美好的夜晚!我們在日落過後看見天空變得越來越亮,像中午一樣,我們發出多麼美好的「驚奇的讚嘆」!我們聚集我們的孩子在我們的身邊並且適時教導他們一個沒有黑夜的晚上的意義。我們聚集在歡樂和幸福的小團體裡,幾乎不敢相信我們的眼睛為我們見證的事,並唱我們的信仰的聖詩。這是一個不會被遺忘的夜晚。

 

在數小時的歡欣鼓舞後,我們再見到太陽升起時會有什麼樣的心情呢?並且當星星出現時,我們的驚奇又會再一次出現。我不相信一個在紐約州沒受過教育的農場男孩會捏造出這種故事。我不相信任何的小說可以將一個時刻、時間、試探、信仰描述地如此簡單且不誇張,以及像尼腓人的聖誕故事般崇高。這是一個奇妙和感謝的夜晚。

 

身為一個孩子,我覺得聖誕節的奇妙是屬世的。身為一個成人,這份奇妙的感覺包含一個深深的感謝和敬畏。我希望我們能夠在生活中感受到這份奇妙,特別是在日落,我們看到整個世界壟罩在黑暗的夜晚的時候。

 

S‧麥可‧威爾克斯

耶穌基督後期聖徒教會的成員

著有《望著他的面龐並選擇充實:邪惡還是正義》

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