耶穌基督後期聖徒慶祝耶穌基督的誕生

摩爾門教徒往往是具有極大熱情的聖誕節慶祝者:他們每年都在很多教堂舉辦慶祝耶穌誕辰的活動,或演唱韓德爾的《彌賽亞》歌劇。

和其它宗教相比,摩爾門信仰有時會在其信仰和實踐信仰的過程中讓人感到困惑。這種困惑的一種表現就是摩爾門教徒是否慶祝聖誕節。其實,摩爾門教徒往往是具有極大熱情的聖誕節慶祝者:他們每年都在很多教堂舉辦慶祝耶穌誕辰的活動,或演唱韓德爾的《彌賽亞》歌劇。有些摩爾門家庭會把家佈置得猶如聖誕老人造訪一般;但是,聖誕的核心總是集中在聖誕節的深遠意義上。聖誕節是一個神聖的節日,教會鼓勵摩爾門家庭在慶祝聖誕節時應簡化該節的世俗成分,以便給他們的靈性在慶祝聖誕節時留出更大的空間。

 

摩爾門教徒慶祝聖誕節

摩爾門教徒相信耶穌基督的神性並將慶祝祂的誕辰當成永恆生命的關鍵時刻。被摩爾門教徒當作與《聖經》相同的另一部聖約的《摩爾門經》經文是這樣說的:「我們談論基督,我們因基督而快樂,我們傳揚基督,我們預言基督,我們依照我們的預言記錄,好使我們的子孫知道去哪裡尋找罪的赦免。」(尼腓二書25:26)

 

摩爾門信仰表明耶穌基督是全人類的救贖主。除非經由他,否則我們就沒有別的方法可以獲得永恆的生命並得救。 《摩爾門經》裡有284處提到得救的事:一個得到歷代先知廣泛談及的話題。以下是有關此話題的一些相關章節的經文:

凡承受我名並持守到底的,在末日必得救(尼腓三書27:6)。我全部的意向是我能勸服世人歸向亞伯拉罕的神,以撒的神和雅各的神,因而得救(尼腓一書6:4)。我們辛勤地寫,勸我們的子女和弟兄相信基督並與神和諧;我們知道,在我們盡力而為後,才能藉著恩典得救(尼腓二書25:23)。

 

摩爾門教徒之所以相信聖誕節是有深遠意義的是因為復活節,而且這兩個節日在他們心中以及他們的慶祝中互相襯托。教會領袖有關聖誕節的演講往往都會包括救主為我們所做的贖罪犧牲以及他從死裡復活的榮耀。

「當一切都已說過和一切都已做過,當歷代的戰爭都已成為往事,當人類對人類的不人道已載入史冊,當神對他的人類兒女的大愛已經給予人類,那在所有人類之上的就只有一個人,那就是:世界的救贖主,人類的救主,和平的君,聖者耶穌基督。」

以賽亞早在救主耶穌基督誕辰很多個世紀之前就已經預言了救主的到來:「因有一嬰孩為我們而生;有一子賜給我們。政權必擔在他的肩頭上;他名稱為『奇妙策士、全能的神、永在的父、和平的君』。」(以賽亞9:6)(見戈登‧興格萊,總會會長團聖誕祝詞,《我的救贖主活著》,利阿賀拿,2001年)。

 

典型的摩爾門聖誕節慶典是什麼樣的呢?儘管每個家庭的慶祝方式有所不同,但是,普遍的傳統包括:

服務項目:

很多摩爾門家庭都會在整個聖誕節期間額外的做一些服務,給有需要的人送一些禮物,志願在教會或社區的服務項目中提供一些服務或在食物儲存上做一些幫助。通常,大家的禮物都會在教堂內統一收集,以便為本教會有需要的成員提供一些幫助。但同時,摩爾門教徒也常常給社區的其他人群捐贈禮物。

 

研讀四福音書:

四部福音書指的是《新約》裡講述耶穌基督的生平的四部經書。許多摩爾門家庭利用聖誕節這個季節全家人一起研讀這四部書,以便家人能更好地理解經文。甚至連有幼童的家庭也會鼓勵他們的小孩聽詹姆士王欽定本的經文故事。有些家庭或許會以兒童版的聖經替代。即使他們的孩子還小,還聽不懂經文的內容,他們仍然想讓他們的孩子從小就習慣《聖經》裡的語言。

 

閱讀高質量的聖誕文學作品:

教會領袖常常在他們的演講中引用來自偉大的文學作品的話語以便幫助我們加深對聖誕節的理解。例如,教會的當代先知多馬‧孟蓀,在每一個聖誕之季必讀三部書:《路加福音》(一部講述救主生平的經書);一部是查爾斯‧狄更斯寫的《聖誕頌歌》以及亨利‧范‧戴的《古堡》。摩爾門家庭通常都會把這些例子以及他們自己所鍾愛的故事作為來自慣常的聖誕故事而融入他們自己的聖誕慶祝活動中。

 

吟唱神聖的聖誕聖詩:

儘管那些更具商業化的聖誕歌曲都很有趣,但是摩爾門教徒也唱,而且聽各種各樣的神聖的聖誕聖詩,很多基督徒廣泛吟唱的傳統的聖誕歌曲。其中像《平安夜》和《在馬槽裡》等也被收錄在教會的正式聖詩歌本中。

 

展出各種各樣有關救主誕辰的工藝品:

大多數摩爾門家庭都會在整個聖誕期間在家裡擺放有關救主誕辰的工藝品,還有很多家庭喜歡收集這些工藝品。這些工藝品都是根據救主誕辰的故事而燒製的瓷製品,陶製品或木雕。有些家庭甚至常年在家裡擺放一套或幾套救主誕辰的工藝品以便他們時時刻刻把聖誕的深刻意義牢記在心中。

 

當然,聖誕節也是家庭相聚的節日。摩爾門教徒堅持每週舉辦一次具有有關其信仰的小課、遊戲、音樂、及點心的家人家庭晚會。家人家庭晚會是專門為了增強家人之間的親密關係並為家長和他們的孩子分享他們的價值觀的目的而設計的。家人家庭晚會還能增進家人的領導技能,因為家人家庭晚會的各種活動——比如主持、選音樂、選聖詩、教導課程及準備點心——都是家庭成員輪流負責完成的。即使是家裡年齡很小的孩子也可能有機會教導家裡每位比他年長的成員有關耶穌基督的課程。在十二月,很多家庭把他們當月的家人家庭晚會的課程內容都集中在教導耶穌基督和聖誕節上。家人家庭晚會通常也包括計劃在聖誕這個季節做一次以家庭為單位的家庭服務項目。

 

摩爾門教會鼓勵教徒盡量簡化他們的節日安排以便為家人和靈性上的活動留足時間。我們並不是盡力去出席每一場聚會、每一次慶祝遊行活動、或觀看每一場演出。我們亦無須花很多時間和金錢去商店購買禮品。每當我們使我們的聖誕節活動做到最簡化,我們就會發現那樣的聖誕就是更有回報的節期:那樣的節日往往能增進我們對救主耶穌基督的見證。

 

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